Texas Society of Architects, 2017 Honors Awards

Thanks TSA, I'm truly honored by this recognition.

The Texas Society of Architects announces our 2017 Honor Award winners. These awards recognize exceptional members, firms, individuals, and organizations for outstanding achievements in support of the profession of architecture, the built environment, and quality of life in Texas. Recipients will be recognized at various events during our 78th Annual Convention and Design Expo, happening on November 9–11 in Austin. Congratulations to all our honorees!

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Source: http://txamagazine.org/2017/08/03/2017-hon...

The Journey of the Fire Ant

"El viaje de la Hormiga Colorada" is the title of a lecture we'll be giving in Asuncion, Paraguay on August 10 of 2017. Originally from Paraguay and Brazil, the fire ant made it to Texas on a wooden ship, hidden as a stowaway among nursery plants. The ship left Asuncion, landed first in Mobile, Alabama with its final destination at the port of Houston. After successfully entering the country illegally, they made their fame as one of the most feisty and relentless species almost impossible to irradicate or to be deported.

The strange relationship between these insects and the way architects design buildings will be discussed with architecture students at the Catholic University in Asuncion.

As always, we thanks our Alma Mater for their continued support and we're excited to see you there soon.

Emancipation Park in Houston

Last week, Emancipation Park in Houston's third ward was re-opened. It was a day of joy and festivity coinciding with "Juneteenth" which is the oldest known celebration commemorating the ending of slavery in the United States. 

Designed by Perkins+Will, lead by Phil Freelon, FAIA, he wrote: "Visitors to Emancipation Park encounter a variety of experiences as they enter and move through an interwoven tapestry of buildings and landscape. In addition to the Park’s recreation offerings, there are multiple cultural and historic elements in the design, some direct and visible, and others more nuanced."

We were asked by Perkins+Will to document with our photographs this important date in Houston's history.

Photos by Mariella and Luis Ayala.

Source: http://blog.perkinswill.com/telling-a-rich...

2017 Texas Society of Architects Design Award Winners

Congratulations to KinneyMorrow Architecture and Lake Flato architects, winners of the 2017 TSA Design Award. Always a pleasure photographing their work!

TSA announced the 2017 Design Award winners, as selected by David Miller, FAIA, Julie Snow, FAIA, and Andy Tinucci, AIA, last Thursday and Friday in Austin. The distinguished jury deliberated over 313 projects before selecting 11 to honor.  Their projects will be featured in the September/October issue of Texas Architect.


Midtown Arts and Theater Center, Houston, Lake|Flato Architects

“It’s an institutional project that really tries to expand the public street into the project. The idea that the theater lobby is actually a covered internal space to the building but still an exterior space, a public space, is really an exceptional concept.” —Andy Tinucci, AIA


Kane Street Office, KinneyMorrow Architects

“It’s an adaptive reuse project and a preservation project, but an atypical one, an unconventional one. Not preserving a canonical historical structure, but just preserving a lovely old building and adaptively reusing it in an incredibly clever way.” —Andy Tinucci, AIA

Source: https://txamagazine.org/2017/05/17/2017-de...

Luis Ayala, 2016 AIA Emerging Professional

It is a great honor that the Gloria Marshall Elementary School project has been selected by the American Institute of Architects, AIA to participate in the 2016 emerging professional exhibit in Washington DC.

City chapters initially nominated hundreds of architects for this recognition. A well recognized jury curated the final 30 to be included in the national level exhibit. The project, designed under my leadership with the SHW group, has been selected to be featured at the exhibition. It has been a privilege to work in this group. Just wanted to share the recognition and invite you to visit in person or check it out online at http://new.aia.org/resources/14606-emerging-professional-exhibit-2016

The physical EP Exhibit will be on display at AIA National Headquarters in Washington, D.C. from July 7, 2016 through September

Cheers, 

Source: http://new.aia.org/resources/14606-emergin...

Luis Ayala, 2016 Emerging Professional

Honrado de haber sido seleccionado por el American Institute of Architects para participar en la exhibición de profesionales emergentes en Washington, DC.

Cientos de arquitectos fueron nominados por los capítulos del AIA de cada ciudad y luego elevados a nivel nacional donde un jurado elije a los 30 finalistas a participar en la muestra.

La obra de la escuela primaria Gloria Marshall la cual tuve el privilegio de diseñar con el equipo de SHW Group será destacada en la exhibición.

Solo quería compartir este reconocimiento e invitarles a participar en persona o bien visitar la página web  http://new.aia.org/resources/14606-emerging-professional-exhibit-2016

La exposición estará abierta desde finales de Julio hasta finales del mes de Setiembre en el AIA National Headquartes en la ciudad de Washington.

 

Salud!

Source: http://new.aia.org/resources/14606-emergin...

El León de Oro de Venecia para el Gabinete de Arquitectura

Al son de "Zona de Promesas" de Soda Stereo, con el coro que canta "Tarda en llegar, y al final, al final, HAY RECOMPENSA" el glorioso Gabinete de Solano Benitez, Gloria Cabral y Solanito Benitez es galardonado con el más prestigioso premio de la Bienal de Venecia del 2016: El León de Oro.
Una bella estructura, liviana, hecha exclusivamente de ladrillos, se levanta en el Pabellón Central Giardini. Los encofrados que ayudan a pre fabricar la estructura, se exhiben a los lados contradiciendo las normas de la magia de nunca revelar los secretos del arte. Pero el "arte" que nos enseña el Gabinete, es que con el material más esencial, el de menor tecnología, el noble ladrillo y con mano de obra disponible, se pueden lograr las más complejas estructuras y espacios riquísimos en contenido. En un contexto colmado de materiales de altísima tecnología, con costos elevados que hacen cada vez mas difícil el construir, lo importante es la creatividad del arquitecto, que logra crear mucho, con nada. Esta es la cátedra magistral del Gabinete de Solano, Gloria y Solanito.

En lo alto del arco de la estructura en Venecia, allá donde solamente los grandes y "El Chila" pueden alcanzar flamea orgullosa la tricolor Paraguaya, que Solano con mucha humildad dedica a todos los albañiles y Maestros de Obra que creyeron en él y de los cuales, todos, tanto aprendimos.

Afortunado de ser amigo del Gabinete, agradezco la estoica perseverancia con la que todos los días luchan para hacer "arquitectura" y elevar tan alto los colores de nuestra bandera. 

BRAVO Gabinete!!!, el más merecido reconocimiento.

Fotografia de Peter Molick www.petermolick.com

Houston looses a great Architect. John Zemanek, FAIA (1921-2016)

A couple of weeks ago, I heard on the news that John left us. I had the pleasure to work with him photographing his last house. On the few occasions that I visited him I got to know him but not enough. I learned by capturing his work that he was a great architect. I heard through my friends that had him as a professor at University of Houston that he was an excellent and challenging teacher. But above all, I know by the little I spoke with him over mint tea that he was an amazing human being.

We will miss you John but your legacy remains with us.

Que en paz descanses...

Gaia III House by John Zemanek.

 

Houston Chronicle Obituary

Source: http://www.legacy.com/obituaries/houstonch...

Solano, Joseto y Lukas ganadores del Premio Panorama X BIAU

La Bienal Iberoamericana de Arquitectura y Urbanismo, BIAU, es una iniciativa del Ministerio de Fomento del Gobierno de España, que busca promover, difundir y premiar la excelencia de la Arquitectura y el Urbanismo de Iberoamérica, Portugal y España.  Una bienal itinerante, que cambia ciudades anfitrionas en cada edición, esta vez realizada en Sao Paulo, Brasil, recibió 1.111 obras finalizadas recientemente. Un jurado compuesto por arquitectos y profesionales de todo el mundo seleccionó cerca de 200 de estas propuestas a ser exhibidas en la Bienal.

Luego de una selección aun mas exhaustiva, el jurado galardona 27 obras finalistas y 26 obras ganadoras.  De este selecto grupo, Paraguay fue reconocida con una obra finalista, "La plaza de los sueños" del arquitecto Lukas Fúster y dos obras ganadoras, "El Quincho de Tia Coral" del Gabinete de Arquitectura (Solano Benitez, Gloria Cabral y Solanito Benitez) y el "edificio San Francisco" por el arquitecto José Cubilla.

Celebro el reconocimiento merecido de mis amigos que con su digno trabajo elevan el nombre de nuestro país a los niveles más altos del hacer arquitectónico mundial.

Salud Maestros!
 

Source: http://www.bienalesdearquitectura.es/index...

Photographing MATCH by Lake Flato Architects

The Midtown Arts & Theater Center Houston, known as MATCH, opened its doors a couple of months ago. The building site is on Main street, the most important and recognized street in Houston, that starts at historic downtown running south towards the Museum District, Medical Center, Hermann Park and Rice University. Midtown got its name precisely because it's situated between these two distinct vibrant poles of the city.

Very simple in its concept, the building is organized around a "dog run" which is a roofed outdoor passage, very appropriate for Houston's hot and humid climate. The dog run is the social space, generally opened to the public, that glues together all other spaces like theater auditoriums, classrooms and gallery spaces. This intermediate space, where everything happens, it's also responsible of connecting MATCH to the city, with it's tall roof and perforated metal skin that meets the sidewalk under the presence of two beautiful majestic live-oak trees, making the entrance experience both inviting and memorable. It strategically lines up with a historic church front door that is right across Main Street as a virtual continuation of this church's nave, gesture that I found very respectful to its context.

As always, Lake Flato's design is impeccable, clean, strong and completely attuned with the environment climate. I feel honored to be asked to photograph their building and thankful for their contribution to my city.

 

Text by the architect:

The new $25 million Midtown Arts & Theater Center Houston (MATCH) is a new community arts complex that provides a centralized home base in Midtown for a broad spectrum of Houston’s leading and emerging arts and cultural organizations. The 59,000 square-foot facility consists of four dedicated theater spaces, two rehearsal spaces/classrooms, and several gallery spaces, along with back-of-house support and office space. A generous public breezeway acts as a lobby for these arts venues while serving as a gathering place. Currently open, the MATCH project has nearly completed all construction and is scheduled to be fully completed this fall.
Source: http://www.lakeflato.com/civiccultural/mid...

Brett Zamore, AIA, awarded with the Ben Brewer young architect award.

Yesterday night, at the AIA 2016 Gala, Brett Zamore was recognized by the American Institute of Architects with the prestigious Ben Brewer Young architect award. Well deserved recognition for this Houston based firm run by Brett and wife Rene. Their impeccable work ranges from commercial to residential architecture characterized by excellent craft and extensive attention to detail.   I feel honored to have photographed their work and eager to experience more of their cool projects to come.

CONGRATULATIONS BRETT!
Check their work here: http://www.brettzamoredesign.com/

Ben Brewer Young Architect Award

Named in honor of Ben Brewer, FAIA, for distinguished service to the profession and his significant influence on young professionals. This award recognizes excellence in ability, exceptional work, and significant contributions in the practice of architecture by architects who are in their first 10 years of practice.

#AIAHouston #benbrewer

Source: https://aiahouston.org/v/site-page/Young-A...

-=+x- ganadores del concurso Memorial UnoA, Ycua Bolanos

Hace un par de semanas se anunciaron los resultados del concurso Memorial UnoA. El equipo  -=+x- (menos es igual a más por menos) liderados por los arquitectos Francisco Tómboli y Sonia Carísimo con el proyecto abajo detallado fueron merecedores del primer premio.

La ciudad y sus habitantes, todavía dolidos por la memoria de aquel primero de Agosto, tendrán en este proyecto un lugar para recordar o memorar a sus queridos. Como arquitectos, lidiar con la muerte y la tragedia, no son tareas cotidianas. El proyecto de Sonia y Panchi, con gestos sencillos pero fuertes, cargados de profundas emociones y memorias, elevan la experiencia del usuario conectándolos a sus queridos y a la vez recordando a la ciudad de hechos que nunca deberán olvidarse.

Memoria de los arquitectos

MEMORIAL UNOA

El proyecto plantea la reconstrucción de la esquina mediante un volumen SILENCIOSO Y SOBRIO que se eleva sobre un zócalo permeable de sombra, aislando al visitante de la polución visual y acustica. La creación de dos plazas públicas con características opuestas, LUZ Y SOMBRAS, donde se encuentran los espacios para las actividades sociales, educativas y recreativas.
Con la permeabilidad del proyecto se busca obtener la apropiación del espacio ganado para la comunidad mediante las diversas actividades programáticas que se generan dentro del conjunto para todos los ciudadanos a todas horas del día.
Reclamar este espacio para la ciudadanía mediante el arte, la reflexión, la unión y el juego ayuda a que el sufrimiento de nuestra gente no sea en vano y no quede en el olvido. Este espacio símbolo mantendrá viva la herencia del aprendizaje y el brío de la lucha por las causas justas, además de un sentido de comunidad fortalecido desde el día en que el país entero lloró a las víctimas y se movilizó para ayudar en lo posible

Recorrido memorial

El recorrido comienza invitando a una desconexión de la cotidianidad. Una rampa es el acceso que posee en el descanso un único haz proveniente de una pequeña apertura del techo que permite ver el cielo. Hacia la derecha podemos ver, pero no acceder, a una Plaza de Luz. Es aquí donde comenzamos el camino de la memoria. Un recuento de lo sucedido nos adentra en la historia y el sufrimiento de las víctimas y familiares del 1A. A continuación, el espacio se cierra en sus laterales y a través del piso, ahora de vidrio, vemos la rampa antigua del supermercado, inaccesible, como lo fue el día del siniestro, flotando sobre un espejo de agua y pintada de rojo. Más adelante, de nuevo conectados visualmente a la Plaza de Luz, continuamos el recorrido con los nombres y rostros de las víctimas, debajo de estos, un espacio mural de expresión pública permite a los familiares recordarlas y homenajearlas. Al llegar a la esquina de este volumen, un nuevo recordatorio nos muestra, a través del piso de vidrio, la escalera del antiguo acceso del supermercado mientras leemos mensajes e indicaciones sobre la prevención de riesgos EDUCÁNDONOS. Finalmente, se ingresa a la Plaza de Luz.

Plaza de Luz

Utilizando una estructura existente, esta plaza cambia la simbología de un lugar relacionado con sufrimiento y lo convierte en un espacio de agua y luz que representa la vida y un futuro mejor. En la losa se abre un amplio espacio lúdico donde vemos chorros de agua y alrededor de 400 perforaciones que representan a cada una de las víctimas y que dejan fluir la luz y el agua hacia la plaza inferior. Esta plaza incentiva a los niños al juego y se convierte en un símbolo que rinde HOMENAJE a las víctimas mediante el festejo de su vida.

Espacio Espiritual

Alzándose a gran altura, este espacio es un HOMENAJE a las víctimas y un espacio de RECUERDO y oración para los familiares y la comunidad.
La torre del supermercado es un ícono del sufrimiento de la tragedia y la lucha consecuente. Este espacio, que se alza a la misma altura, reinterpreta y reubica este ícono, convirtiéndolo en un área de espiritualidad que nos conecte a los fallecidos y a quienes luchan por ellos hasta hoy. 
El ingreso nos sumerge en un espacio etéreo que nos invita al silencio, dominado por un juego de luz y agua. Se trata de un espacio de 25m2 y 18m de alto cuya cubierta es un tanque de agua que permite el paso de la luz. Abajo vemos un espacio privado para los familiares: el Santuario con los nichos de las víctimas. El suelo, de vidrio, se alza sobre un espejo de agua que se conjuga con el motivo de todo el espacio simbolizando el renacer de vida y la fuerza a pesar de la tragedia.

Plaza de Sombras

El antiguo estacionamiento del supermercado y su estructura son la plataforma para la Plaza de Sombras, un gran espacio dominado por la penumbra y el agua, que nos abstrae invitando al silencio, la CONTEMPLACIÓN y la REFLEXIÓN. Como flotando por encima de un gran espejo de agua podemos ver las HUELLAS que dejó el 1A, como un recordatorio de lo que no debemos volver a permitir.
Sobre este espejo, las perforaciones de la losa superior dejan que la luz atraviese y rompa la penumbra, cada haz representando a la vida de una víctima. A la vez, estas perforaciones dejarán caer gotas de agua constantemente jugando no sólo de manera visual sino auditiva con el espacio, como una presencia incorpórea que domina y fragmenta las sombras.
El agua está además es constante flujo mientras el gran espejo de agua se conecta a los espejos de las escaleras y rampa simbólicas y la base del Espacio Espiritual.
En la plaza también encontramos un ágora como espacio de unión y encuentro de organizaciones y grupos comunales que busquen resguardar los derechos de las personas. 
En esta plaza están el Salón de Vida (sala de usos múltiples) una estructura de vidrio muy iluminada con luz natural. También vemos los talleres y la biblioteca. Todos los proyectos están enfatizados por una raja de luz alrededor y son de vidrio, para mostrarnos que a pesar de la sombra y la oscuridad siempre hay vida y movimiento.  

 

Paraguay finalista al premio MCHAP en Chicago de la mano de José Cubilla

La facultad de Arquitectura del Instituto de Tecnología de Illinois organiza el prestigioso premio MCHAP (Mies Crown Hall Architecture Prize) con el objetivo de reconocer la mejor arquitectura de América.  La obra Edificio San Francisco del estudio de arquitectura paraguayo José Cubilla y asociados fue seleccionada como finalista entre una lista de 230 obras construidas en toda América por los arquitectos mas famosos del mundo, por citar algunos, Álvaro Siza, Frank Ghery, Herzog & De Meuron, Shigeru Ban, Elemental, Morphosis, Javier Corvalán y Solano Benítez.

Cubilla, junto a otros cinco finalistas, es invitado por el jurado a la ciudad de Chicago para exponer en detalle la obra finalista. Luego de la exposición, el jurado compuesto por prestigiosos arquitectos, escritores y críticos de todo el mundo, anunciará al ganador del premio de $25.000 para la categoría de arquitectura emergente.

Estar entre los mas de doscientos arquitectos nominados, es ya un reconocimiento valioso. Ser uno de los cinco finalistas, es un honor y privilegio inconmensurable. Reconocimiento totalmente meritorio para el estudio de Cubilla que caracterizado por su espíritu noble e innovador, a través de la investigación ardua, usando la arquitectura como herramienta, van mejorando nuestro medio con cada proyecto que con tanto esfuerzo producen.

De pie y en nombre de toda la comunidad paraguaya de arquitectos, aplaudimos y celebramos este reconocimiento acompañando a Joseto con nuestro apoyo.

Vamos “Cubillo”!

Source: https://arch.iit.edu/life/mchapemerge-fina...

José Cubilla y Rafael Moneo en Congreso Internacional de Arquitectura

Orgullo Paraguayo, el arquitecto Jose Cubilla dará cátedra magistral junto al Pritzker de Arquitectura, el maestro Rafael Moneo. Del 9 al 11 de marzo, en la Universidad Marista de Mérida.

Felicidades Joseto!

En esta imagen, el arquitecto Cubilla, "viendo con sus manos" como Rafael Moneo resuelve un detalle en el Museum of Fine Arts Houston. Foto:Luis Ayala

Source: http://www.marista.edu.mx/p/1375/vii-congr...

Honored to be a part of YAF Emerging Voices Exhibition

The YAF Emerging Voices Exhibition features AIA Houston members within the first 10 years of their licensure. Built and unbuilt architectural projects are exhibited along with sketches, models, photography, painting, sculpture, design and community efforts in all forms. The exhibit offers a wholistic portrait of our local emerging voices and what is both now and next in Houston.

Featured Architects include:

Luis Ayala, AIA
Ned Dodington, AIA
Lulu Fang, AIA
Jesse Hager, AIA
Paul Kweton, AIA
Michelle Old, AIA
Christian Sheridan, AIA

Source: https://aiahouston.org/v/event-detail/YAF-...

Guns Up in the West...Again!

Perkins+Will Houston has won yet another exciting project!

Texas Tech University Health Sciences Center El Paso Medical Science Building II
Project Budget: $75,520,000

 

The project will construct a new 227,000 GSF research facility intended to provide complex research laboratories, lecture halls and classrooms, teaching space for each school, and faculty/researcher and staff offices. Additionally, this project is planned to house vivarium facilities, expand utility infrastructure, and other support space for the campus. Replacement parking will be required since this building will consume existing surface parking space on the east half of the campus. Landscape enhancement and public art will be provided.

 

The new facility will support the expanding research program of the newly established TTUS University Health Sciences Center El Paso, which consists of a 4-year medical school, nursing school, and developing School of Biomedical Sciences. TTUHSC El Paso continues to address the growing needs of the border area through expanded academic programs and research that addresses chronic border health issues and targets diseases such as diabetes, obesity, depression and infectious diseases.

Exploring Texas, Fayeteville & Round Top

This past weekend we embarked on a motorcycle adventure through small towns in Texas. The only condition was to "avoid highways"

Entering beautiful Cat Spring, TX

Leaving Katy, we took Old Katy Road west through small cities that are avoided by I-10 which are one prettier than the last. Roads are reserved to local traffic, with no rush other than enjoying scenery. It's a part of Texas that has remained in history and we're so glad it did.

Click to expand. Route from Katy to Round Top, TX

Some small towns that we passed through were Brookshire, San Felipe, Cat Spring, New Ulm, Fayeteville and Round top. Thin, winding roads with lot of elevations changes, crossing through farms and ranches. The best our large state has to offer. After some riding, both machinery and humans needed a pit stop, so with no more planning than this urgency we decided to pause in Fayeteville, TX.

Fayeteville's square with it's famous water tank in the background.

Orsak's World famous cafe.

While enjoying Orsak's food, perhaps as we were strangers in a small town of 200 souls, somebody approached to us asking if we wanted to go to jail. Our first reaction was to ask why. So, he kindly rephrased and asked if we wanted to tour the Old Court house that has the oldest jail in Texas. After catching our breath, we agreed to such a generous offer. So he opened the yellow telephone book, searched for a telephone number and said "gotcha, old town little secret" It happened that the last four digits of a telephone number are the code to open the padlock of the old Courthouse in town's square. Try to find that "online"!

This Courthouse was built in 1880 costing $600 (yes, six hundred dollars). Very simple building, single wythe cypress wood walls that allowed for cross ventilation (just for clarification, this was before LEED) The courthouse operated in the ground floor and is preserved in great conditions. The logbook read bailing bonds fines that were awarded to felons and that ranged from 20 cents to a whole dollar if the sins were too much to bear. For those unfortunate souls that had to pay with time, two cell "calaboose" were directly upstairs. Very convenient. Sentences were uttered and prisoners were just "raised" to the second floor. My partner in adventures was very kind to model inside the cell. A third free-less individual could be apprehended by simply shackling him/her to the ground. If you are wondering, no, there were no ADA restrooms in the premises. There were no restrooms, period. We didn't want to explore the mechanics of incarceration, so we didn't ask more about this subject. However, a cast-iron stove sat in the middle of the courthouse providing much needed heat to the jury/public and to prisoners on top via a steel chimney.
A four-faced clock mechanical tower still operational, reminded felons of their misery by striking on the hour and every half hour as well.

The Belle of Round Top, Bed and Breakfast

The Belle of Round Top, Bed and Breakfast

After enjoying Fayeteville so much, we resumed to our final destination in Round Top, TX. Promptly at dusk, we arrived to "The Belle of Round Top", a glorious Bed&Breakfast re-conditioned in an old Victorian house built in 1881. Run by their owners, Debbie and her husband, Doug. This place is a must, gorgeous setting and  mouth watering breakfast. 

On the following day, we diverted course through other small towns, Warrenton, Willow Springs, Industry, Nelsonville and Bellville

Click to enlarge

Windmill on route 159 just passing Industry, TX.

Stay tuned for more "Exploring Texas"...